加拿大女子冰球联盟停运 女子冰球将往哪里去?

七天记者 梦溪

本文首发于2019年4月4日出版的第640期《七天》报

3月31日,加拿大女子冰球联盟CWHL在其官网上宣布,由于经济困难,董事会已决定自2019年5月1日起停止运营。在这份声明中,CWHL方面表示目前的商业模式在经济上没有可持续性,无法维持联盟的正常运作。消息一出即在冰球圈内引起了轩然大波,这是加拿大女子冰球运动遭受的一个巨大打击。

经济困难

CWHL在声明中表示:“由杰娜·哈福德(Jayna Hefford)领导的新管理层和在2018年成立的新董事会,积极与我们的合同员工、球员、经理、行业合作伙伴和企业赞助商展开合作,建立了充足的收入基础、良好的管理模式和高质量的赛事。但不幸的是,目前作为联盟基础的商业模式,在财务上是不可持续的。”

加拿大女子冰球联盟(CWHL)是个非营利性组织,成立于2007年,目前拥有6支球队,包括蒙特利尔队、多伦多队、马克汉姆队(位于多伦多郊区)、卡尔加里队、波士顿队和来自中国深圳的昆仑鸿星万科阳光队。联盟的使命是发展加拿大女子冰球运动,从这个意义上讲,CWHL已经很好地完成了它的目标。创办12年来,联盟的赛事关注度逐步上升,在上周刚刚结束的克拉克森杯总决赛还吸引了17.5万名冰球粉丝观看,创下了收视率的历史新高。

冰球运动在加拿大一直是最受欢迎的体育项目之一,可以称得上是加拿大的国球。在加拿大,通常名气最大的不是演员、明星或政治人物,而是冰球运动员。男性职业冰球俱乐部的明星球员可以年薪过千万,广告和赞助收入也相当可观。但这份名利双收只限于男子冰球队员,同样喜欢玩冰球的女性队员即使参加了正式球队,不要说高薪,其收入也可能不过温饱而已,连中产工薪阶层都不如。许多女队员靠打球无法维持生计,出于无奈只好一边打工一边打球。根据CWHL的财务报表显示,联盟2018年收入344.9万元,支出324万元,支出中包括160万元的球员、教练员和工作人员的薪水,约80万元的差率费。而在2017-18赛季的收入中,还至少有170万元来自中国球队的支持,剩下的收入则来自赞助和捐赠,捐赠者中多数为联盟董事会成员。

各方反应

在解散声明中,CWHL感谢了一直以来支持她们的球迷、赞助商和队伍。“我们感谢我们的球迷为他们喜爱的球员和球队加油,感谢我们的赞助商为女子冰球的发展提供资金,感谢我们与北美职业冰球联盟(NHL)球员协会、蒙特利尔加拿大人队、多伦多枫叶队和卡尔加里火焰队的合作。我们要感谢昆仑鸿星团队的管理层和队员们对中国女子冰球运动和CWHL的发展所做出的贡献,以及安大略女子冰球协会、加拿大冰球协会和NHL的支持。”

对于CWHL的解散,许多网友表示了理解。有网友在社交媒体上发表评论:“CWHL度过了最棒的一个赛季,但如果没有钱,无论如何它也无法再继续运营下去。”“这对于加拿大女子冰球的运动员、球队来说是一个毁灭性的消息,但你们仍然是球迷的骄傲。”

蒙特利尔加拿大人队的队员普林在自己的推特上表示了遗憾。“作为球员, 我们会尽最大努力寻找解决方案, 所以这不会是我们的最后一个冰球赛季, 但我们还是很难保持乐观。”

而来自中国深圳昆仑鸿星的门将、芬兰“门神”诺拉莱蒂也在自己的INS上表示了惋惜。“这不会是我们的最后一个赛季,球迷们还是能继续观看我们的比赛。我们需要相互挑战,把这作为一个机会,为我们的顶尖女子冰球运动员,更重要的是为我们的后辈,创造一条更加可持续和繁荣的道路。”

从2017年开始,深圳昆仑鸿星队和万科阳光队这两支中国俱乐部队伍开始征战CWHL,队员由中国国家女子冰球队队员与高水平外籍球员组成。2018年,两支俱乐部合并为目前的深圳昆仑鸿星万科阳光队。这两只新加盟的中国冰球队曾为CWHL注入了新的财务资源,使得联盟有财力为球员们支付一定的报酬。

深圳昆仑鸿星俱乐部负责人在接受记者采访时表示:“我们关注到了CWHL的解散声明,昆仑鸿星的初心是为中国女子冰球队员提供高水平的赛训平台,这一点永远不会变化。我们会和联盟其他球队保持沟通,希望可以尽快恢复正常。这是世界女子冰球职业化过程中的一个插曲,希望大家给发展中的事物多一点信心和耐心。”

何去何从

北美冰球一共有两个女子冰球联盟,分别是美国女子冰球联盟(NWHL)和加拿大女子冰球联盟(CWHL),这两支联盟共包含11支球队。随着CWHL的停摆,北美地区的女子冰球职业联赛联盟缩减到只有一个。

而就在CWHL宣布停止运营后的两天,NWHL迅速做出了响应,在社交媒体上宣布,其董事会已批准了一项向加拿大扩张的投资计划,表示将抓住一切机会,以确保加拿大的优秀女冰队员资源不会浪费。NWHL希望在新赛季开始前在多伦多和蒙特利尔拓展两只队伍,将联盟的特许经营队伍扩大到7支。同时,NWHL在周二表示,他们已经收到了来自北美职业冰球联盟(NHL)的承诺,将成为NWHL最大的金融赞助商之一。此前,NHL就已经捐助了5万美元来资助NWHL。

近几年女子冰球运动在不断发展,而产生的商业价值却与发展势头并不对等,面对这种困境,业内一直有让NHL介入,组织北美女子职业冰球联盟(WNHL)的呼声。背靠NHL雄厚的财力和完善的基础设施,以形成一个更强大更专业的女子冰球联盟,不再是两个联盟各自为营,竞争同一批赞助商和投资者。此次CWHL的解散,不知道是否会是北美女子冰球运动新发展的起点?

 

留下评论