后院种菜:神奇的一米菜园

每隔几年园艺界就出现一些新事物,有些经得起时间考验,成为长久的农人智慧,有些则成为一时的风潮。一米菜园出现在上世纪80年代初,由一个叫做Mel Bartholomew的美国人推动。

他建议做一个无底的木箱,每一边大约4呎长度,分成9个方格,用最好的土,这样就可以在极小范围内种植9种不同蔬菜。主要是适应都市中越来越小的后院,让一般人家可以在一米平方的范围内,也可以种植80、90种蔬菜。而使用的土壤,则是调配最好的土壤,达到最高效率,以及将杂草及虫害比例减少到最低。

这样的观念很适合都市人,一来土地面积不大,二来使用特殊调配的土壤,起到最省事的作用。所以到了奥巴马时代,被第一夫人米雪儿大力提倡,目的是鼓励都市居民也能种菜,推动有机农业。而且因为土壤较轻,也适合阳台、屋顶种植。

其实这观念一点也不新,首先这一米菜园就类似以前介绍过的升高花床。只是将范围固定为一米见方,同时再分隔成一英尺见方的小块。所以如果你的后院够大,是否需要将之分隔成一米见方,肯定是见仁见智了。

不过,多数一米菜圃面积都大过1米,原则是要划分小方格,而每一个小方格,都是大约1英尺。至于土壤,这位梅尔先生调配出所谓的Mel’s mix,其实类似一般园艺界推崇的三合一土Triple Mix,唯一不同是,将主要元素之一top soil表面土,换成为蛭石vermiculite,原因是蛭石不是土,因此不会生霉菌或是不容易生虫害,而且排水性更强,土壤不容易有积水。但是价格就高于土壤很多。 (蛭石是盆栽土主要元素,也有替代品珍珠岩perlite。)

梅尔混合土Mel’s Mix

三分之一蛭石vermiculite;
三分之一堆肥土compost;
三分之一泥苔土Peat Moss ;

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▲多数一米菜圃面积都大过一米,原则是要划分小方格,而每一个小方格,都是大约一英尺。 (图:gardenstarters.com)

首先说这个蛭石,蛭石颜色微带黄色,是一种极轻的颗粒(比土壤要轻很多)。其实是经过高温处理过的矿石,包含了19种矿物质,例如硅、氧化铁、氧化铝、氧化镁等,因为强力加温(华氏1000多度),体积极端膨胀,所以十分之轻。通常蛭石可以与珍珠岩替代使用。珍珠岩Perlite外型与蛭石十分相似,颜色稍微偏白色,也是火山岩经过强力加温形成,主要成分是硅以及水的结晶体。

蛭石及珍珠岩在播种及扦插时经常被用到,是制作soilless soil“无土之土”时最常用的植土。因为不是土壤,会减少感染及生霉菌机会。一般是在播种时,以及移植幼苗时就用蛭石加泥苔土peat moss,而扦插时,就使用珍珠岩及泥苔土。

蛭石的好处是就像海绵一样,保持水分(吸水)能力很高,甚至高于珍珠岩,所以种植需水高的蔬菜等植物,特别适合。蛭石另一个好处是会释放钾、镁等元素(肥料的元素)。

蛭石不是土,植物还是需要土壤,因此好土不可缺,堆肥土就是最好的土壤。堆肥土包括很多种,主要的是我们一般说的compost,及动物粪土 manure,还有在英国通常说的腐叶土leaf mold ,可以使用一种,混合使用更好。堆肥土的好处非常多,包括本身有养分(多数是氮肥),含有有益细菌,及很多细微矿物元素。而且土质稀松,不会阻止空气流通,不像一般表面土,容易结块,阻止空气及水分流通。事实是,很多人建议将堆肥土的比例提高到二分之一,而蛭石及泥苔土都减到四分之一。

最后说泥苔土peat moss,这个东西在北美非常普遍,因为加拿大是原产地,主要是远古时期的树木被掩埋在地层下,经过千千万万年的水蚀,变成像是椰子壳纤维一样的东西。在亚洲有可能被叫做椰壳纤维,或是泥煤苔,其实是一种东西。

Peat Moss也很便宜,通常是压缩后出售,以节省运送时的体积。买回来后泡水一日后,等全干使用。好处是可以帮助疏松土质,使土壤不结块,同时有聚水能力,保持水分。

有了这些东西就可以自己调配,甚至改变成分及比例。说起来成分与三合一土triple mix、盆栽土potting soil都有些相似。

一米菜园的好处

Mel Bartholomew宣传这样的种植生产量特别高,原因是土壤的质量高,而且是密集种植。不像地面种植,要保留人行道,所以平均产值更高。

方便,无须开垦土地,很容易就建成一个新的花圃或是菜圃。对于初次种植的人特别有吸引力。
不需要很多维护工作,因为密集种植,很少生杂草机会。因为很少土壤,也很少生霉菌的机会。加上排水功能好,更不会烂根。

一米菜园的缺点

价格可能偏高,除了四周的木框需要买木材建造,或是由专人建造之外,购买蛭石也比购买top soil要高些。所以这方面不妨使用前面说的代用品,或减少蛭石成分。

种植久了之后,可能会感到拥挤。有很多蔬菜需要较大的地方种植,所以一个小方格最多只能种一棵,如番茄、玉米、花椰菜等。甚至无法种植,例如瓜类、芦笋等,就很令人泄气了。只有小型蔬菜,或是香菜类herbs比较适合。

不够深度,也就是根部生长的范围受限制。一般的一米菜园都只有大约6吋深,虽然适合一般的菜叶类蔬菜植物,好像菠菜、生菜、大白菜之类,对于根部较深的植物就不适合。

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▲一米菜园不需要很多维持功夫 (图取自:epicgardening.com)

所以如果你是要种这一类植物,最好是用较宽的木板,将深度加高到8-12吋。另一个办法是,先将地面的土壤挖松,再放木框及填土,这样植物的根部就可以往下生长到地里面。

虽然梅尔土壤有很强的聚水能力,但是土质疏松,很容易干枯,有一些像是盆栽,就必须经常浇水。而蔬菜类的需水量很大,因此在天气干热时,有可能需要每天都浇水。最理想是使用滴水管drip irrigation system,或是渗水管soaker hose方式浇水。

 

信息来源:加拿大都市网

 

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